Liste de chromosomes » Chromosome 5

Gène… où es-tu?

Le génome humain

Chaque chromosome peut être comparé à une pelote dont le fil serait l’ADN. L’ADN est constitué d’une simple succession de quatre molécules différentes: l’adénine, la thymine, la cytosine et la guanine ou A, T, C et G. L’ensemble de l’ADN de nos 23 chromosomes a été séquencé. Le résultat ? Un texte composé de plus de 3’000’000’000 de A, T, C et G. C’est ce qu’on appelle le génome humain.

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Un bout de séquence d'ADN

Un gène?

C’est dans ce texte de 3 milliards de caractères que sont cachés nos gènes. Un gène est un morceau d’ADN de longueur variable. On a découvert environ 20’000 gènes qui sont à la base de toutes les protéines de notre corps.

Comment trouver ces gènes, les lire et les comprendre?

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du gène à la protéine

Tous les gènes ont un début et une fin. Entre ces 2  extrémités se trouve une recette pour produire, par exemple, une protéine. Une protéine est, elle, une succession de molécules appelées acides aminés qui sont au nombre de vingt, représentés eux aussi par des lettres. Passer du gène à la protéine est comme passer du chinois au russe. Il faut un traducteur. C’est ce qu’on appelle le code génétique.

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Un code pour tous

Le code génétique est étonnamment simple.
A 3 ‘lettres’ successives d’ADN correspond 1 des vingt acides aminés d’une protéine. De cette manière, une séquence d’ADN est finalement traduite en une séquence de protéine. C’est donc en lisant nos gènes que nos cellules fabriquent les protéines. Et ce code est quasi le même pour tous les organismes, de la bactérie à l’escargot en passant par la tulipe, l’hippopotame, le virus et l’homme.

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Traduction d’un bout de séquence d’ADN en un bout de séquence de protéine en utilisant le code génétique

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le code génétique

Voici une des représentations du code génétique, qu’il faut lire de la manière suivante:

partez du milieu vers l’extérieur pour traduire.

Ainsi la séquence ATG (de l’ADN) code pour l’acide aminé  M  (Méthionine) et la séquence TTC code pour l’acide aminé  F (Phénylalanine).

TAA, TAG et TGA ne codent pas pour un acide aminé, mais indiquent un ‘stop’ .

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Une aiguille dans une botte de foin!

Les choses ne sont pas simples… Les gènes qui codent pour des protéines ne constituent qu’une partie minime – moins de 5 % – de notre ADN. Autant chercher une aiguille dans une botte de foin!

Par ailleurs, non seulement les gènes sont dispersés mais ils sont aussi fréquemment discontinus… Il faut alors trouver les bons morceaux puis les assembler pour que leur lecture soit correcte.

Le gène prédit

C’est pourquoi on a imaginé et conçu des programmes bioinformatiques capables de prédire le début d’un gène, comme sa fin, et ce qu’il y a entre deux. Ces programmes sont encore loin de donner des résultats parfaits mais offrent de précieuses indications aux biologistes.

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CHROMOSOME WALK
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